Азия е континент от крайности. Той е дом на най-високата планинска верига на Земята (Хималаите) и една от най-големите гори на планетата (обширната тайга на Източен Сибир.) Плюс, hповечето от десетте най-дълги реки в света са в Азия, включително колосални водни пътища като реките Яндзъ, Жълтата и Амур.



Тези огромни речни системи осигуряват местообитание на някои от най-големите и странни сладководни риби в света, много от които намаляват рязко в популацията през последното десетилетие - което ги прави редки до почти митичен статус.



Голям таймен, уловен в Русия.

Сибирска пъстърва (Хучо таймен)

Сибирският таймен е член на семейство сьомга, роден в североизточна Азия, като голяма част от сегашното му население живее в Монголия и Далечния изток на Русия. Таймен изглеждат подобно на по-познатите сьомга и пъстърва със стоманени глави, но нямат фаза на океана от жизнения си цикъл, живеейки изцяло в отдалечените реки и езера в региона.



Като най-голямата риба сьомга в света, размерът на сибирския таймен е дразнещ. Някои могат да достигнат шест фута дължина и да тежат повече от сто килограма. Макар това да не ги прави най-пчелните сладководни риби в света, то ги прави внушително допълнение към техните обширни, обхванати от вятъра дренажи, където тероризират местната фауна като върховни хищници.

Ако животно се побере в устата на таймен, това е храна. Обикновено това означава други риби - и други таймени, дори - но гризачите и водолюбивите птици също са честна игра. Тази месоядна ревност е вдъхновила прякора им като „речни вълци“ и е привлякла мухари от цял ​​свят, търсещи огромна, ненаситна кариера, която да хване и пусне.

Снимка на таймен, уловен в река Уур, след това маркиран и пуснат. Изображение: Ojensen чрез Wikimedia Commons

Тяхната репутация на ужаси, обвързани с поток, се разпростира и във фолклора на регионалните култури, които често създават същества като китоподобни пропорции, свръхестествена сила и тенденции към убийства. Дори днес,приказки за мистериозни риби с размер на лодка в Китай Езерото Канас се смятат за преувеличения на съвсем реална, вероятно едър популация от таймен.



За съжаление сибирските таймени - с техния бавен растеж и забавено настъпване на полова зрялост - са по-чувствителни към човешката дейност и събиране на реколтата от другите сьомги. Видът е сега изброени като „уязвими“ от Международния съюз за опазване на природата (IUCN), като повечето други видове таймен в Евразия се считат за критично застрашени. Смята се, че свръхексплоатация и деградацията на местообитанията чрез добив на злато и добив на чакъл от реките е причина за спада.

Монтирана калуга есетра, заснета в Хабаровския регионален музей на изкуствата. Рибата е мъж, заловен на 9 юни 1996 г., с дължина 3,5 м и тегло около 250 кг. Снимката е предоставена от Eliezg

Калуга (Dauricus вретено)

Сибирският таймен в Русия и китайската река Амур споделят своя воден дом с друга титанична риба - една достатъчно голяма, за да вдиша небрежно дори най-силния таймен като закуска.Запознайте се с есетрата калуга, срещаща се само в басейна на Амур.

Докато повечето есетри са известни с екстремните си размери, калугата е сред най-големите, само малко надминат от техния близък европейски братовчед: 2200-килограмовата белуга (Шпиндел вретено.)Калугата обаче има по-хищническа ивица, използвайки здравите си, остри зъби, за да се разкъса на сьомга, херинга, щука и почти всяка друга риба, която е достатъчно нещастна, за да й попречи.

Това е лесен подвиг за калугата, като се има предвид, че може да нарасне до почти 19 фута дължина и да тежи повече от един тон. Това автоматично би го направило най-масивната сред изцяло сладководни риби, но видът, като белугата и много други есетри, не прекарва целия си живот в сладководни води, узрявайки в морето и връщайки се в реките за хвърляне на хайвера.

В наши дни калугата е на ръба на изчезването, ловеше интензивно (и често незаконно) за своята сърна (яйца), които са желани като хайвер.

Изображение чрез Имгур

Китайски гребло (Мечът Псефур

Рибите гребла са роднини на есетра и се отличават с характерна муцуна с форма на гребло, облицована с електрорецептори, които им помагат да намерят плячка в мътна среда.

До съвремието са оцелели само два вида: американската гребло - роден в басейна на река Мисисипи - и китайското гребло, открито само в басейна на река Яндзъ. Китайските гребла се различават от американските си колеги, тъй като имат пропорционално по-дълго и по-острие „гребло“, което го прави по-близко до причудливо, дълбоководно същество (като гоблин акула ) от речна риба.

Също така е по-голям от американския вид. Много, много по-големи. Необосновани доклади описват китайски гребла, простиращи се на 23 фута дължина и тежащи хиляди килограми. По-надеждните записи поставят максималния прогнозен размер на десет до дванадесет фута и няколкостотин лири.

За съжаление, малко се знае за тяхната биология освен общите им миграционни навици; рибите висят в долното течение на Яндзъ и неговото солено устие, но мигрират нагоре по течението, за да хвърлят хайвера си през пролетта.

Всъщност именно този жизнен цикъл е частично отговорен за това защо знаем толкова малко за тях. През 1981 г. техният миграционен път е блокиран, когато язовир Геджоба е построен в средата на Яндзъ. Това голямо въздействие, съчетано с много десетилетия на развитие и прекомерен риболов, доведе до почти пълната загуба на вида до началото на 2000-те.

Не са наблюдавани живи индивиди от повече от десетилетие, така че невероятните риби може вече да са изчезнали. Въпреки това, базирани на сонар хидроксакустични изследвания между 2006 и 2008 г. са регистрирани сигнали, които лесно биха могли да бъдат от китайски гребла, така че все още има известна надежда, че видът продължава да живее. Ако е така, китайската гребло е вероятно най-редката и най-застрашената гигантска сладководна риба.

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Лъв срещу Бъфало: Когато плячката отблъсне