carcharodontosaurus-photo-by-franko-fonseca

Череп на Carcharodontosaurus. Снимка Франко Фонсека.

По време на бурната история на тази ревяща Земя милиони видове са се издигнали и паднали в продължение на милиони години. Някои от тези видове бяха послушни и безвредни, но други бяха насилствени и опасни. Тези насилствени и опасни видове включват най-големите и най-лошите хищници, доминирали някога на планетата. Нека върнем часовника назад и да разгледаме някои от най-смъртоносните хищници през цялата история на Земята, от морски скорпиони до гигантски акули ...



Морски скорпиони

eurypterus_paleoart-илюстрация-от-dimitris-siskopoulos

Евриптер. Илюстрация от Димитрис Сископулос.

Морските скорпиони бяха едни от първите хищници, дебнещи древните морета, и те бяха най-големите от всички членестоноги. Те не бяха истински скорпиони, но бяха паякообразни, които включват скорпиони, паяци и подкови.



Царували над 200 милиона години, морските скорпиони бяха сред най-страховитите безгръбначни в света, докато не бяха унищожени при масовото изчезване на Пермския и Триасовия.

Зъбни китове

physeteroidea _-_ livyatan_melvillei-photo-by-hectonichus

Актьорски череп от Livyatan melvillei. Снимка от Хектоних.

Докато гигантски змии и ужасни птици се появяват на сушата след изчезването на динозаврите, група бозайници се завръщат в морето и еволюират в това, което днес е известно като китове. Днес обикновено смятаме китовете за нежни гиганти, но в продължение на няколко милиона години китовете бяха всичко друго, но не и нежни.



Базилозавърът е древен кит, който е нараснал до 18 фута и е ял акули и други китове. Междувременно Livyatan melvillei е бил 57 фута (17,5 метра) древен кашалот, който е жертвал 33 фута (10 метра) акули, делфини, тюлени и други китове. Това определено е по-лошо от съвременните кашалоти, които ядат предимно гигантски калмари.

Мегалодон

megalodon_shark_jaws_museum_of_natural_history-public-domain

Челюсти на акула от мегалодон. Публичен домейн.

Акулите съществуват от 420 милиона години и през тези години те са били най-добрите хищници в постоянно променящите се морета на Земята. И все пак, преди 23 милиона години, най-голямата акула (и най-големият и най-могъщият хищник в историята на гръбначните животни) се появи в древните морета, пирувайки с китове, делфини, ластоноги, наред с други морски създания.

Въз основа на размера на зъбите на Мегалодон, учените смятат, че те могат да достигнат дължина от 18 фута. Това е повече от два пъти размера на най-големите бели акули! За наш късмет тези масивни морски мегашарки изчезнаха преди 2,6 милиона години.



Мегалания

varanus_priscus_skull-photo-by-steven-g-johnson

Мегалания (Varanus priscus) череп. Снимка от Стивън Г. Джонсън.

В древна Австралия, гигантски 23 фута (7 метра) гущер нападнати също толкова гигантски торбести животни.

Известен като Megalania или Varanus priscus, този гущер е бил гущер-монитор, който включва и скандалния комодски дракон днес. Подобно на съвременните гущери на монитори, Мегалания вероятно е била отровна и първите заселници аборигени, пристигнали в Австралия, може да са се сблъсквали с тях, преди да изчезнат преди 50 000 години.

Смилодон

smilodon_fatalis-render-by-daniel-reed

Smilodon fatalis. Предаване от Даниел Рийд.

Днес големите котки като лъвовете и тигрите се почитат и се страхуват, а на места, където съществуват, те са върховни хищници. Преди 10 000 години обаче саблезъба котка, известна като Смилодон, бродеше из Америка и имаше чифт остри зъби, много по-големи от всяка съвременна котка.

Освен това, с някои видове Smilodon с тегло до 880 паунда (400 килограма), се смята, че тези котки са най-големите фелидове, съществували някога.

Диметродон

dimetrodon-illustration-by-dmitry-bogdanov

Диметродон. Илюстрация Дмитрий Богданов.

Докато морските скорпиони обикаляха Пермските морета, Диметродон обикаляше пермския терен и беше един от най-добрите хищници на своето време.

Въпреки че прилича на динозавър, Диметродон всъщност е живял и умрял преди динозаврите дори да се появят. На всичкото отгоре този месояден влечуго е бил свързан с бозайници.
Щракнете по-долу, за да продължите да четете: