Преди разлива
Преди разлива

Островът на котките, някога едно от най-големите места за гнездене на птици в Луизиана, буквално се разпада през годините след разлива на нефт от Персийския залив.



Острови като този често се държат заедно само от сложната коренова система на растенията, които процъфтяват върху тях. Корените действат като лепило, за да закрепят утайката на място и да я предпазят от ерозия.



Котешки остров 1

По време на разлива на петрол в Персийския залив през 2010 г. близо 200 милиона галона суров нефт се вливаха безмилостно в Мексиканския залив. Безброй крайбрежни острови бяха задушени, включително този по-рано девствен рай от 6 акра, известен като Остров на котките. Потопени в масло, почти всички мангрови гори и придружаващите ги корени загинаха. Без корени за стабилност, този остров се отмива малко по малко всеки ден оттогава.



Cat Island After
След разлива

Още по-лошото е, че стотици хиляди мигриращи птици разчитат на този остров за размножаване и отглеждане на своите пилета в продължение на поколения. Когато се раждат пилета, те „отпечатват“ на острова, което означава, че се връщат на същото място, когато самите те са готови да отглеждат и отглеждат пилета. Ако се върнат на острова, за да не намерят нищо, те не се размножават някъде другаде, спират изцяло да се размножават. Това означава, че губим експоненциални поколения мигриращи птици, някои от които редки и застрашени.

пеликан и люпило
Изображение от кафяв пеликан и люпило от Американска служба за риба и дива природа



Изпълнителният директор на Аудубон Луизиана заяви: „Това всъщност е канарчето в въглищната мина за местообитанията, които ще бъдат застрашени през следващите няколко десетилетия.“

Добрата новина? Полагат се усилия за възстановяване на острова чрез връщане на мангрови гори и утайки и за почистване на остатъка от нефт. Нашите брегове се нуждаят от цялата помощ, която могат да получат. За практически начини да допринесете, присъединете се към усилията на The Ocean Conservancy on Facebook !

Вижте пълната история на Cat Island с прозрение от учените тук: