Неотдавнашно проучване разкрива, че уязвимата популация леопарди в Южна Африка в момента е заплашена от негативно човешко взаимодействие повече от всеки друг фактор.

Неуловимият леопард (Panthera pardus) намалява с бързи темпове и в исторически план е трудно животно за изучаване в дивата природа. През 2012 г. изследователи от университета в Дърам в Обединеното кралство проведоха дългосрочно проучване, което ще оцени плътността на популацията на леопарда в едно от последните им значителни местообитания - планините Саутпансберг, Южна Африка.

Проучването посочва, че големите месоядни животни са загубили повече от 50 процента от ареала си в световен мащаб, докато леопардите са били по-драстично засегнати, тъй като са загубили колкото 75 процента.



Изследователите създадоха 46 капана за камери на 23 станции в целия естествен обхват на леопарда и на практика успяха да наложат осем възрастни леопарда с предаватели за местоположение в реално време. В продължение на четири години бяха заснети 16 възрастни мъжки леопарди и 28 възрастни жени.

Изображение: Danh / Wikimedia

Резултатите от проучването бяха тревожни, като плътността на леопардите намаля от 10,73 леопарда на 100 квадратни километра през 2008 г. до 3,65 на 100 кв. Км. през 2016г- което се равнява на 44% спад само между 2012 и 2016 г.

Освен това само два от леопардите с яка са оцелели по време на проучването. Водещият автор на изследването д-р Самуал Уилямс обяснява на Монгабай , „Незаконните човешки дейности като стрелба, прихващане и отравяне бяха основната причина за смърт при леопардите, които проследяваме.“



Докато исторически ловът на трофеи, който е забранен в района, е имал най-катастрофален ефект върху популацията на леопардите, природозащитниците сега са по-загрижени за други видове отрицателно взаимодействие между човека и дивата природа, включително прихващане и отстрелване на леопарди, които застрашават добитъка на хората.

„Ако настоящият темп на спад не се забави, тогава няма да останат леопарди в западните планини Саутпансберг до 2020 г. Това е особено тревожно, като се има предвид, че през 2008 г. тази област е имала една от най-високите гъстоти на населението на леопардите в Африка“, Уилям заяви .

Пълните констатации са публикувани в Отворена наука на Кралското общество .