Образ: Хайнрих Хардър, Wikimedia Commons

Дълго подценяваните ихтиозаври сега получават прожекторите, които заслужават- благодарение на последните научни начинания.



Палеонтологът Валентин Фишер, базиран от Университета в Лиеж, Белгия, проправя пътя в изследванията на ихтиозаврите от недокоснати изкопаеми колекции в музеите, за разлика от тези на полето. Екипът му е направил няколко изумителни открития относно тези тайнствени морски хищници на върха.



Преди това бяха идентифицирани само около 80 вида ихтиозаври, но наскоро към регистратора бяха добавени още 20-30, подчертавайки уникалното разнообразие. Някои приличаха на змиорки, докато други бяха големи колкото най-големите съвременни китове.

Ихтиозаврите са морските чудовища на морето по време на мезозойската ера, когато динозаврите са управлявали земята. Най-удивителният им аспект е впечатляващият еволюционен преход от сухоземно влечуго към напълно водно животно.



Образ: Wikimedia Commons

Изследванията показват, че ихтиозаврите са ендемични за това, което е в момента източната част на южен Китай , откровение, което успешно свързва много водни членове със земни предци поради определени видове крайбрежна растителност. Фосилните записи показват, че те са се отклонявали от други влечуги преди еволюционното разделение между лепидозаври и архозаври.

Друго от най-подчертаните открития на Фишер е теоретичната връзка между изменението на климата и изчезването на ихтиозаврите, с което много учени са съгласни.

„[Изменението на климата] е много по-добра хипотеза от която и да е предложена досега. Съвпада с това, което днес знаем за риска от изчезване при големите хищници “, заяви Ерин Максуел , палеонтолог от Щутгартския държавен природонаучен музей в Германия.



Колебанията на температурата могат да бъдат все по-корелирани с периоди на масово изчезване на ихтиозавърите, служещи като доказателство за теорията.

Докато трябва да се направят повече изследвания, древните ихтиозаври най-накрая получават научното внимание, което заслужават.

Образ: Nobu Tamura, Wikimedia Commons