carcharodontosaurus-photo-by-franko-fonseca

Череп на Carcharodontosaurus. Снимка Франко Фонсека.

По време на ромлящата история на тази ревяща Земя безброй видове са се издигнали до господство и са изчезнали, обхващайки съществуването между стотици и милиони години. Някои от тези животни бяха послушни и безвредни, но други бяха насилствени и опасни. Тези диви видове включват най-големите и най-опустошителните хищници, които някога са ходили по земята. Нека върнем часовника назад и да разгледаме някои от най-смъртоносните хищници през цялата история на Земята, от морски скорпиони до гигантски акули и не само.



[заглавие на следващата страница = ””]



Морски скорпиони

eurypterus_paleoart-илюстрация-от-dimitris-siskopoulos

Евриптер. Илюстрация от Димитрис Сископулос.

Морските скорпиони бяха едни от първите хищници, които плуваха в древните морета и бяха най-големите от всички членестоноги. Те не бяха истински скорпиони, но бяха паякообразни, които включват скорпиони, паяци и подкови.

Царували над 200 милиона години, морските скорпиони бяха сред най-страховитите безгръбначни в света, докато не бяха унищожени при масовото изчезване на Пермския и Триасовия.



[заглавие на следващата страница = ””]

Зъбни китове

physeteroidea _-_ livyatan_melvillei-photo-by-hectonichus

Актьорски череп от Livyatan melvillei. Снимка от Хектоних.

Докато гигантски змии и ужасни птици се появяват на сушата след изчезването на динозаврите, група бозайници се завръщат в морето и еволюират в това, което днес е известно като китове. Днес обикновено смятаме китовете за нежни гиганти, но в продължение на няколко милиона години китовете бяха всичко друго, но не и нежни.

Livyatan melvillei е бил почти шейсет фута древен кашалот, който е жертвал акули, делфини, тюлени и други китове. Това животно е безспорно по-смъртоносно от съвременните кашалоти и техните диети, базирани на калмари, по-малко ужасяващи.



[заглавие на следващата страница = ””]

Мегалодон

megalodon_shark_jaws_museum_of_natural_history-public-domain

Челюсти на акула от мегалодон. Публичен домейн.

Акулите съществуват като един от преобладаващите хищници на Земята повече от 420 милиона години. Преди 23 милиона години най-голямата акула (и най-големият и най-мощен хищник в историята на гръбначните животни) се появи в древните морета, пирувайки с китове, делфини и ластоноги, наред с други морски създания.

Въз основа на размера на зъбите на Мегалодон, учените вярват, че те са нараснали на дължина до 60 фута. Това е повече от два пъти размера на най-големите бели акули, живеещи днес! За наш късмет тези масивни морски животни изчезнаха преди 2,6 милиона години.

[заглавие на следващата страница = ””]

Мегалания

varanus_priscus_skull-photo-by-steven-g-johnson

Мегалания (Varanus priscus) череп. Снимка от Стивън Г. Джонсън.

В древна Австралия, гигантски 23 фута гущер атакували също толкова огромни торбести животни.

Известен като Megalania или Varanus priscus, този гущер е бил от вида на гущерите, който включва скандалния дракон Комодо в наши дни. Подобно на съвременните гущери на монитори, Мегалания вероятно е била отровна и първите заселници аборигени, пристигнали в Австралия, може да са се сблъсквали с тях, преди да изчезнат преди 50 000 години.

[заглавие на следващата страница = ””]

Смилодон

smilodon_fatalis-render-by-daniel-reed

Smilodon fatalis. Предаване от Даниел Рийд.

Днес големите котки, включително лъвовете и тигрите, обикновено се страхуват и продължават да бъдат върховни хищници в много от родните си среди. Преди 10 000 години обаче саблезъба котка, известна като Смилодон, обикаля Америка и се похвали с чифт остри зъби, много по-големи от всяка съвременна котка.

Членовете на вида Смилодон тежат до 880 паунда, което ги прави може би най-големите фелидове, съществували някога.

[заглавие на следващата страница = ””]

Диметродон

dimetrodon-illustration-by-dmitry-bogdanov

Диметродон. Илюстрация Дмитрий Богданов.

Докато морските скорпиони обикаляха Пермските морета, Диметродон дебнеше пермския терен и беше един от най-добрите хищници на своето време.

Въпреки че прилича на динозавър, Диметродон всъщност е живял и умрял още преди динозаврите да се появят на Земята. Освен това този месояден влечуго е бил свързан с бозайници.

[заглавие на следващата страница = ””]

Плиозаври

kronosaurus_hunt-илюстрация-от-Дмитрий-Богданов

Лов на кронозавър. Илюстрация Дмитрий Богданов.

Плиозаврите са били плезиозаври с къса врата с огромни зъби и челюсти.

Те тероризираха юрските и кредните морета заедно с наземните динозаври и малко животни бяха извън менюто. Рибите, акулите, иктиозаврите, динозаврите и други плезиозаври бяха честна игра.

[заглавие на следващата страница = ””]

Мосазаври

tylosaurus_pembinensis-илюстрация-от-Дмитрий-Богданов

Tylosaurus pembinensis. Илюстрация Дмитрий Богданов.

Когато плиозаврите изчезнали в средната креда, те оставили празнина в късните крейдни морски екосистеми, скоро запълнени от друго ужасяващо същество от дълбините.

Мосазаврите стават доминиращите хищници в Кредови морета до изчезването на динозаврите. Най-големите мосазаври достигаха дължина повече от петдесет фута и поглъщаха всичко, което им попадаше в огромните челюсти.

[заглавие на следващата страница = ””]

Месоядни динозаври

спинозавър-илюстрация-по-durbed

Спинозавър. Илюстрация от Durbed.

Естествено, най-смъртоносният и най-известният от всички хищници на Земята бяха динозаврите, които управляваха планетата до масовото изчезване на Креда-палеоген преди 66 милиона години.

Месоядните динозаври бяха сред най-големите от всички сухоземни хищници, особено спинозаврите, които често нарастваха до петдесет фута дължина! Това е повече от два пъти размера на най-големия земен хищник днес, соленоводният крокодил.

[заглавие на следващата страница = ””]

Титанобоа

титанобоа-яде-а-крокодил-снимка-от-райан-сома

Титанобоа яде крокодил. Снимка от Райън Сома.

След изчезването на динозаврите, друго огромно влечуго направи своя белег: Титанобоа. Нараствайки до дължина четиридесет и два фута, Титанобоа е най-голямата змия, живяла някога.

По-рано учените го смятаха за върхов хищник на своята епоха, но по-късно откритията разкриха, че той е предимно рибояден (яде риба). Независимо от това, Титанобоа със сигурност беше едно от най-смъртоносните съществуващи животни.

[заглавие на следващата страница = ””]

Терористични птици

kelenken-илюстрация-от-Майкъл-b-h

Келенкен. Илюстрация от Майкъл Б.Х.

Заедно с Титанбоа, друга група опустошителни хищници се издигнаха след изчезването на динозаврите. Тези животни, Форусцидите, са били известни още като „птици на ужаса“ и те не са били твърде далеч от своите роднини динозаври.

Тези птици бяха нелетящи, месоядни и имаха извити клюнове, предназначени за разкъсване на плътта. Те са съществували 60 милиона години и са изчезнали само преди 1,8 милиона години.

[заглавие на следващата страница = ””]

Андрюсарх

andrewsarchus-публично достояние

Андрюсарх. Публичен домейн.

Преди повече от четиридесет милиона години бозайник, известен като Andrewsarchus, е дебнел еоценския пейзаж. Въз основа на размера на черепа си, Андрюарх се смята, че е бил най-големият сухоземен месояден бозайник на Земята.

Въпреки външния си вид на вълк, Андрюсарх всъщност е бил тясно свързан с хипопотами и китове.

[заглавие на следващата страница = ””]

Аномалокарис

Образ: Wikimedia Commons

По време на камбрийската ера океаните гъмжат от диви животни, въпреки че земята остава скалист и безплоден пейзаж. Този период от време служи като решаващ момент в еволюцията на Земята и стана свидетел на смъртоносния безгръбначен, известен като Anomalocaris, най-големият хищник на планетата.

Закръглената му уста можеше да се похвали с остри като бръснач редици покрити зъби, а дългото й сегментирано тяло не приличаше на живо живо днес.

[заглавие на следващата страница = ””]

Лиоплевродон

Образ: Wikimedia Commons

Това морско влечуго плува бързо през късните юрски морета по същото време, когато динозаврите бродят по Земята- но беше два пъти по-смъртоносен. Челюстите му бяха три пъти по-големи от Тиранозавър Рекс и той преследваше най-голямата риба, за която някога е било известно, че е съществувала - Leedsichthys -с дължина повече от деветдесет фута.

Черепът на Лиоплевродон тежал наполовина по-малко от цялото му тяло, което със сигурност го прави един от най-смъртоносните хищници в историята.

[заглавие на следващата страница = ””]

Теодон

Образ: Уикипедия

Този древен прародител на свине и нерези е с дължина повече от дванадесет фута и притежава един тон телесно тегло. Известен като най-непримиримия от хищниците от епохата на миоцена, неговата агресия се дължи на признаването му като един от най-смъртоносните хищници в историята.

Черепът му се простираше на повече от два фута дължина и се смяташе, че е дъвчел безмилостно плячката си.

[заглавие на следващата страница = ””]

Deinosuchus

Образ: Wikimedia Commons

Дейнозух е бил гигантски алигатор, живял преди повече от седемдесет милиона години, запазвайки се като най-голямото крокодилско създание, съществувало някога. Тези смъртоносни животни са известни с това, че улавят и ядат големи динозаври.

С дължина четиридесет фута и тегло близо един тон, тези гатори определено бяха едни от най-опасните животни в историята.

[заглавие на следващата страница = ””]

Гигантопитек

Образ: Уикипедия

Това масивно животно е съществувало преди повече от девет милиона години в днешна съвременна Азия. Гигантопитекът е бил най-голямата маймуна, съществувала някога, с височина над десет фута и тегло близо 1200 фунта. Анализът на зъбната им редица разкри силни челюсти с тежък емайл и широки, плоски зъби, подходящи за смилане на злощастната им плячка.

Докато повечето от тези същества ходеха на четири крака, някои от тях също бяха двуноги.

[заглавие на следващата страница = ””]

Пулмоноскорпиус

Образ: Wikimedia Commons

Този смъртоносен паякообразен е съществувал по време на карбоновия период и може да се похвали с жило, способно да обездвижи тетраподите. Той е наричан „дишащ скорпион“ и се смята, че е живял в днешна Шотландия.

Този смъртоносен хищник е нараснал до 30 см дължина, като е джудже дори и най-големия от този вид днес.

[заглавие на следващата страница = ””]

Хеликоприон

Образ: Джеймс Сейнт Джон, Flickr

Това ужасяващо като акула същество е живяло преди повече от 290 милиона години и е продължило през Пермско-триасовото изчезване и през голяма част от ранния триас, през което време то изчезва.

Тези хищници са били известни със своите спирално подредени „зъбни вихри“, способни да пресичат цели тела на плячката си.

[заглавие на следващата страница = ””]

Dunkleosteus

Образ: Wikimedia Commons

Тези масивни риби плакодерми са съществували преди повече от 350 милиона години. Те бяха едни от най-месоядните морски зверове, с дължина повече от тридесет фута и тегло почти четири тона.

Тези бронирани зверове бяха върховните хищници на своето време и със сигурност едни от най-опасните риби, които някога са плували в земните морета.