северни елени-сибир-полуостров Ямал
Образ: Евгений Волков чрез Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )



Десетки хиляди северни елени са умрели от глад в Русия през последното десетилетие, поради оттеглянето на морския лед, причинено от глобалното затопляне.



Изследователи от Университет в Лапландия във Финландия изчисляваме, че 61 000 елени са загинали през 2013 г. поради необичайно време. Това е почти една четвърт от населението. През 2006 г. други 20 000 са починали поради подобни условия.

И така, какво точно се случи? И през двете години необичайно топлите температури накараха морския лед близо до полуостров Ямал в Сибир да се оттегли, вместо да се възстанови както обикновено в края на лятото. Високите нива на влажност доведоха до проливни дъждове, които напоиха снега, покриващ земята. Когато температурите внезапно спаднаха след дъждовните бури, тази каша се превърна в непробиваема маса, продължила месеци.



северни елени-полуостров Ямал
Образ: Евгений Волков чрез Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Според изследователите възрастните северни елени обикновено могат да използват копитата си, за да разбият до 2 сантиметра сняг. Но в тези случаи ледът беше толкова дебел, че елените бяха отрязани от хранителните си запаси. Без достъп до лишеи и друга растителност, на които разчитат, северните елени масово умряха от глад.

Учените се притесняват, че ако това се случи отново тази година, въздействието може да бъде ужасно. Нещо повече, служителите настояват 250 000 елени да бъдат унищожени поради прекомерна паша и огнище на антракс, което уби това лято над 2000 елени и поне едно момче.



naryan-mar_reindeer-resized
Изображение чрез Уикипедия ( CC BY-SA-2.0 )

Друг инцидент с масова смърт допълнително ще опустоши намаляващото население и местните пастири в Ненец, които разчитат на елените за дрехи, храна и препитание.