Образ: Студио Сара Лу чрез Flickr

Простирайки се на повече от 1400 мили, Големият бариерен риф на Австралия е най-голямата жива структура в света. Видима дори от космоса, епичната рифова система е едно от седемте природни чудеса на света.



Но неотдавнашните въздушни проучвания показват, че повече от половината от тях може да са загинали в резултат на обезцветяване, предизвикано от глобалното затопляне. Увреждането води до проблеми не само за рифа, но и за животните и хората, които зависят от него.



Една от причините за избелване на корали е повишаването на температурата на морето. Когато морската вода стане твърде топла (дори с няколко градуса по Фаренхайт), водораслите, които обикновено живеят в тъканите на коралите, стават токсични. След това коралите изхвърлят водораслите, които са техният основен енергиен източник, като при това побеляват.

Изображение: Acropora чрез Wikimedia Commons

В зависимост от сериозността на проблема е възможно коралите да се възстановят от избелването, докато водата се охлади. Но дори на най-бързо растящите видове са необходими поне 10 години, за да се върнат.



След световното избелване през 2016 г. (най-голямото и най-лошото, което някога е било регистрирано), събитието от 2017 г. беше толкова близо, че коралите в Големия бариерен риф може да не успеят да се възстановят достатъчно бързо.

Изображение: Стив Евънс чрез Wikimedia Commons

Когато големи участъци от коралови рифове са повредени, ефектите на пулсациите са страхотни. Малките морски създания, които разчитат на коралите за храна и подслон, напускат района. И хората, които разчитат на тези риби за храна или за препитание, в крайна сметка също страдат.