Мариел Кар / Wikimedia Commons

Учените от Австралия може би са открили тайно оръжие в битката срещу устойчиви на антибиотици супербуболечки и то идва от доста малко вероятно място.



Тогава отново всичко около утконоса е малко вероятно: има патица и опашка на бобър. Той е отровен, снася яйца и произвежда мляко, за да храни малките си. Утконосът е монотрем - малка група бозайници, които въпреки снасянето на яйца, все още имат лактат.

Още по-необичаен е начинът, по който произвеждат мляко. Вместо бебета да се закачат на зърната, майката отделя млякото през кожата си. През 2010 г. изследователите откриха, че млякото има антибактериални свойства и сега екип от CSIRO и университета Deakin може да са открили защо.

Общински съвет на Бризбейн / Wikimedia Commons

В проучване публикувано в списание Structural Biology Communications , екипът възпроизвежда протеин, открит само в млякото от монотреми - включително утконоса - в лабораторни условия, за да могат да го изследват по-внимателно. Те откриха уникална молекулярна структура, подобна на пръстеновидна гънка, която нарекоха „Храмът на Шърли“.

Учените предполагат, че мощно антибактериалният протеин присъства в млякото на монотреми поради системата за доставяне на мляко. Тъй като се отделя през повърхността на кожата, млякото е изложено на околната среда. На свой ред, когато бебетата ближат млякото от кожата на майка си, те са изложени на бактериални заплахи и протеинът им осигурява мярка за защита.



Изображение: Мат Чан чрез Flickr

И поради своята уникална структура, изследователите се надяват, че протеинът може да спомогне за разработването на нови лекарства, които биха могли да се борят със 'супербубовете' - персистиращи инфекции, причинени от бактерии, които са развили устойчивост към антимикробни лечения и след това предават резистентността на следващите поколения.

Тези видове инфекции нарастват през последните десетилетия, което накара Световната здравна организация да публикува доклад през 2014 г., отвеждайки сериозността на тези заплахи и прогнозирайки, че сме на път към „пост-антибиотична ера“, когато леченията, от които разчитаме, за да предотвратим фатални леки наранявания и заболявания, ще бъдат по същество неефективни.

Как скорошното откритие ще повлияе върху развитието на антимикробни средства в бъдеще, предстои да разберем, но ако успеем да избегнем бъдеще, изпълнено с широко разпространени супербугове, може просто да имаме утконоса, за да благодарим.



ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Лъв срещу Бъфало: Когато плячката отблъсне