Попаднали на водната повърхност, паяците реагират на вятъра, като повдигат краката си като платна. Изображение: Александър Хайд

Паяците често са едни от първите видове, които колонизират нови местообитания и много видове се срещат на множество места - включително множество континенти. С други думи, паяците се придвижват.



Учени още от Чарлз Дарвин са изучавали интригуващ начин на транспортиране на паяци: балониране или плуване във въздуха върху тънка копринена нишка, преди да се отпуснат на дърво или друг предмет. Но този вид пътуване е малко рисковано, тъй като паяците не могат да контролират посоката си или къде кацат - и изследователите предполагат, че всички нещастни паяци, кацнали в морето, са обречени.

Това беше доскоро, когато японският изследовател Морито Хаяши изследва поведението на паяците във водно тяло в Университета в Нотингам и направи няколко изненадващи открития.

Обърнато надолу плаване: паяците също използват корема си като „платна“, докато са в поза, наподобяваща стойка на ръката. Изображение: Александър Хайд

Поставянето в плитка тава с вода и удрянето с изблици на въздух не е било голяма работа за паяците, които Хаяши е изследвал, включително стотици индивиди от повече от 20 вида. Паяците бяха наблюдавани да повдигат предните си крака или корема, за да оформят платна, които използваха, за да хващат и насочват въздуха около телата си.



Паяк тетрагнатид, използващ коприната си, за да се закотви към плаващ обект. Изображение: Александър Хайд

Хаяши също така наблюдава паяци, използвайки други тактики за водна навигация, включително ходене по вода, удължаване на копринена нишка, за да се закотви към плаващи предмети, и игра на мъртви, за да се избегне възприеманата заплаха. Дори когато паяците спряха да се движат и играеха мъртви, те продължиха да се носят благодарение на водоотблъскващи крака, които не нарушаваха повърхностното напрежение на водата.

Изследванията на Хаяши отговарят на редица въпроси за това как паяците са успели да разпространят популациите си толкова широко по целия свят, пътувайки и утвърждавайки се в почти всички местообитания на земята. В края на краищата по-голямата част от планетата се състои от вода, но река, море или океан се оказа, че не е пречка за воден експерт като тези паяци. За тях това е просто плавно плаване.

Пълните резултати от проучването бяха публикувано в списание BMC Evolutionary Biology .



ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Австралийският паяк с червено гърб яде змия