Ромео, считан за последната жива водна жаба на Сехуенкас, докато наскоро експедицията не откри още няколко души. Снимка: Matias Careaga, Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny

Доскоро нещата изглеждаха доста ужасно за водната жаба Sehuencas.



Видът, официално известен катоTelmatobius yuracare,не са били забелязвани в дивата природа повече от десетилетие и учените се страхували, че жабите са били напълно изтрити от боливийските облачни гори, които някога са наричали дом. Известно е, че само Ромео, един мъж, заловен през 2008 г., остава в плен в Природонаучния музей Alcide d’Orbigny в Боливия, където оттогава живее под грижите на изследователи с надеждата да спаси своя вид.



Десет години по-късно може би най-накрая са успели - благодарение на малко сватовство.



Когато Ромео беше събрано за първи път, изследователите признаха, че видът е в беда. Очакваха да намерят повече от неговия род, за да започнат развъдна програма. Но въпреки пронизващите му, със зелени петна очи и приятелско лице, те нямаха късмет да му намерят половинка. Многобройни експедиции не откриха дори нито един човек.И на 10 години „ най-самотната жаба в света 'сякаш изтичаше времето.

На Свети Валентин 2018 учени от музея и Глобалното опазване на дивата природа си партнираха с Match.com, за да създадат онлайн профил за запознанства за Ромео, надявайки се да повиши осведомеността и средствата в подкрепа на търсенето на партньор.



След успеха на кампанията, събрала 25 000 долара от феновете на Ромео, те стартираха няколко експедиции до места в буйните планински гори на Боливия, където жабите в миналото са били открити.

Ветеринарният лекар Рикардо Zurita Urgarte търсиВодни жаби Sehuencas. Снимка: Стефан Нол

Голяма част от първоначалното местообитание на жабите е унищожено от фактори като замърсяване и изменение на климата. Тази загуба на местообитания, съчетана със смъртоносна болест и инвазивна пъстърва, които са насочени към яйцата им, значително са намалили броя си, според Глобалната защита на дивата природа. Дървесните жаби на Sehuencas са толкова оскъдни, че дори местните жители не разпознават животното от снимки и видеоклипове.

И за да направят нещата още по-трудни, водните жаби рядко изплуват под водата, което означава, че екипът е трябвало да свикне да се накисва.

Настойчивостта им обаче се отплати. В крайна сметка изследователите възстановиха пет от жабите - включително възможен мач за Ромео, на име Жулиета.

След 10-годишно издирване пет от водните жаби на Sehuencas бяха окончателно възстановени в дивата природа. Изображение: Стефан Нол, Museo de Historia Natural Alcide D’Orbigny

Сега те планират да създадат консервационна развъдна програма с цел някой ден да въведат отново жабите в дивата природа. Междувременно те ще продължат проучванията си на полето, за да видят дали има още жаби там.

Първо обаче спасените жаби трябва да бъдат поставени под карантина, за да им помогнат да се адаптират към новата си среда. Те също така ще получат лечение за хитридиомикоза, инфекциозно заболяване, което може да доведе до масово отмиране на земноводните и което според учените е отчасти отговорно за рязкото намаляване не само на водните жаби от Sehuencas, но и на други земноводни, които живеят в същото потоци.

Веднъж изобилни като попови лъжички в малки потоци в гората на Боливия, учените подозират, че популацията сега е толкова малка, че не може да се поддържа дълго в дивата природа. Ако е така, развъждането в плен е най-добрата им надежда.

Жулиета с Тереза ​​Камачо Бадани, шеф по херпетология в Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny. Снимка: Робин Мур, Глобално опазване на дивата природа

И ако Ромео и Жулиета не го ударят? Всичко не е загубено. Между двете жени и четири мъже (включително Ромео), има няколко възможни сдвоявания. Освен това от всички жаби се събират сперматозоиди и яйца, така че ин витро оплождането може да се използва в краен случай.

Но нещата изглеждат обещаващи.

'Противоположностите се привличат,' казва Тереза ​​Камачо Бадани , шефът на херпетологията в Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny. „Докато Ромео е много срамежлив, Жулиета изобщо не е! Затова смятаме, че тя ще направи отличен мач за Ромео. '