RangerBot може да открива и убива морските звезди с почти идеална точност. Изображение: QUT

Учените са разположили автономни роботи, за да унищожат ордите от поглъщащи корали морски звезди, които тихо унищожават Големия бариерен риф в Австралия.



През последното десетилетие популационната експлозия на ненаситни морски звезди (COTS) доведе до широко разпространени щети по рифа, който вече е застрашен от други заплахи като замърсяване, избелване на корали и урагани. Астрономическият растеж на популацията очевидно се дължи на различни фактори, включително селскостопански отток, стимулиращ храната за ларви, прекомерен риболов на техните хищници и факта, че те са безумно ефективни при отглеждане и размножаване.

Носейки до 21 оръжия - всички пълни с отровни бодли - един човек може да консумира до 65 кв. Фута жив коралов риф годишно. Първо, те позиционират телата си върху коралите, след което изтласкват стомасите си от устата си, преди да отделят храносмилателни ензими, които разтварят тъканта в течност, която стартовете могат да абсорбират.

чрез Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation

За щастие, технологията е тук, за да помогне за спасяването на рифа - или поне да направи вдлъбнатина. Наречени „RangerBots“, роботите патрулират под рифовете в търсене на COTS, които те могат да открият с 99,4% точност. След като идентифицират целта си, роботите инжектират производно на жлъчката, която убива морската звезда (но не и рифа) за 20 часа или по-малко.



Зад гениалното изобретение стои роботът на Куинсландския технологичен университет Матю Дънбабин , който е подкрепен от безвъзмездна помощ от Google в размер на 750 000 долара. Дънбабин пожела да създаде консервационен робот, който да може лесно да се управлява от всеки изследовател, и той направи точно това - очевидно отнема само 15 минути, за да научи как да управлява RangerBot.

Подводният безпилотен самолет навигира в заобикалящата го среда, използвайки „робот-визия“ за откриване на препятствия, а също така може да изследва здравето на рифа, като събира данни за качеството на водата, видовете вредители, заилването и замърсяването.

„RangerBot може да остане под вода почти три пъти по-дълго от човешки водолаз, да събира повече данни и да работи при всякакви условия и по всяко време на деня или нощта, включително там, където може да не е безопасно за човешки водолаз“, каза Дунбабин в декларация.



Дунбабин се надява, че неговите RangerBots могат не само да спасят съществуващите части на Големия бариерен риф, но и да защитят другите в бъдеще, като открият ранни предупредителни признаци за огнища на COTS.

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Гризли битки 4 вълка