Зелена морска костенурка. Изображение: Brocken Inaglory чрез Wikimedia Commons

Морските костенурки са специално проектирани за плуване: плавниците им са невероятно добри в разпръскването на водата, като ги движат през водата в продължение на километри наведнъж. Обаче тези крайници без пръсти обикновено не помагат много, когато става въпрос за боравене с храната им ... или поне учените смятаха досега.



Докато те обикновено разчитат само на устата си, ново проучване, публикувано в списаниеВръстник Дж разкрива, че костенурките са изненадващо умели да използват крайниците си, за да търсят, улавят, хващат и транспортират плячка по начини, обикновено свързани с по-еволюирали бозайници. Изследването, ръководено от изследователите на аквариума в Монтерей Джесика Фуджи и д-р Кайл Ван Хутан, предполага, че това поведение е много по-често при морските тетраподи, отколкото се смяташе досега.



GIF: NatGeo чрез YouTube

Изследователите анализираха предишни проучвания, както и онлайн кадри от морски костенурки, които се хранят в дивата природа - включително зелена костенурка, носеща медуза с почти същия размер като тялото, костенурка, която търкаля мида по морското дъно, за да отвори черупката си и ястреб костенурка, използваща риф, за да получи лост, за да откъсне анемона.

„С изключително интелигентно, адаптивно социално животно очакваме тези неща да се случат“, каза Ван Хутан в публикация в блог от аквариума Monterey Bay . „С морските костенурки е различно; те никога не се срещат с родителите си. Те никога не са били обучавани да се хранят от майка си. Удивително е, че те измислят как да направят това без никакво обучение и с плавници, които не са добре пригодени за тези задачи. '



Костенурка, която държи плячка с плавниците си. Образ: Fujii, et al.

Отдавна се смята, че морските костенурки не са способни на такова сложно поведение, тъй като в мозъка им липсва развита челна кора. Но сега изследователите се чудят дали това поведение е могло да се развие при костенурките до 70 милиона години преди други морски тетраподи.

Фуджи, водещият автор на изследването, също е член на изследователския екип на морските видри на аквариума Монтерей Бей. Изучаването на поведението на морските видри като търсене на храна и използване на инструменти я накара да изследва начина, по който еволюираха морските костенурки, за да използват крайниците си.

Това изследване на морски костенурки може да помогне за придвижването на изследванията на морската видра на Фуджи, по-специално програмата на аквариума за отглеждане на осиротели малки и повторното им въвеждане в дивата природа. Докато изследователите се опитват да разберат най-добрите начини да помогнат на малките видри да се научат да се хранят и да се хранят, наблюдението на морски костенурки може да е най-добрият начин да го разберат.



Вижте как тази морска костенурка използва плавниците си за карате да накълца медуза: