Зелена морска костенурка. Снимка на Теди Фотьоу.

Зелена морска костенурка. Снимка от Теди Фотьоу .

Костенурките са били наоколо от приблизително 200 милиона години , но първите морски костенурки се появиха едва около Преди 89 милиона години в късния креда .



Всъщност, ново изследване на университета в Алабама в Бирмингам разкри, че първите морски костенурки са еволюирали в югоизточната част на САЩ.Колкото и странно да изглежда това, ако върнем часовника назад, има повече смисъл.



По време на Кредовия период Земята беше много по-топла и нивата на морето бяха по-високи. В Северна Америка плитко, топло вътрешно море покриваше голяма част от континента и в резултат на това много морски обитатели живееха в райони, които сега нямат излаз на море, включително американския Среден Запад и Югоизточната част на САЩ. Ето как изглеждаше Земята преди 90 милиона години:

земя-90-милиона години-креда-период-илюстрация-от-колорадо-плато-геосистеми-инк

Земята преди 90 милиона години. Илюстрация от плато Колорадо Geosystems, Inc.

Както можете да видите, Северна Америка беше основно серия от острови.



Това осигури идеалната среда за Ctenochelys acris, прародител на всички съвременни морски костенурки , както и много други праисторически морски костенурки.

Архелон, най-голямата морска костенурка, която някога е живяла , също е плавал по тези плитки кредни морета и евентуално дори е плувал заедно с Ctenochelys acris.

Снимка от Дрю Джентри / UAB

Снимка от Дрю Джентри / UAB



Преди изчезването на динозаврите в края на Креда морските костенурки са обитавали много екологични ниши в океана, за разлика от съвременните им колеги.

В случая на Ctenochelys acris, Ctenochelys е бил предимно отдолу и е имал мощни задни крайници, по-подобни на тези на щракаща костенурка, отколкото подобни на кормилата на задните плавници на съвременна морска костенурка .