Образ: Дик Франц

Изследователи на Бахамите откриха изненадващо добре запазен екземпляр от изчезнала гигантска костенурка, умряла преди около 1000 години.



Видовете костенурки, наречениChelonoidis alburyorum, е свързана с костенурката Чако от Южна Америка и застрашената гигантска костенурка, която се среща само на Галапагоските острови. Карибските гигантски костенурки, като тази, изчезват преди около 780 години, малко след като хората за първи път пристигат в района и започват да ги ловят за храна.

Гигантска костенурка от Галапагос. Изображение: Wikimedia Commons

Това е първият път, когато учените събират древна ДНК от изчезнал тропически вид, тъй като топлите и влажни води на Карибите обикновено не са най-добрата среда за запазване на ДНК.

„Двете неща, които наистина са добри за дългосрочното запазване на ДНК, са студенината и сухотата“, казва Дейвид Стейдман, един от водещите автори на изследването в изявление. „А тропиците обикновено не предлагат нито едно.“



Образецът е открит в синя дупка, наречена Sawmill Sink на остров Абако на Бахамите, където водолазите са събрали 95 различни вида гръбначни животни, много от които са изчезнали на острова. Токсичната вода в понора е напълно лишена от кислород под 70 фута, което помага да се запазят вкаменелостите.

Въпреки че черупката показва следи от ухапване от крокодил, учените успяха да използват ДНК и колаген от вътрешността на костите, за да съберат важни подробности за анатомията на костенурката и еволюционния контекст.



„Това е първият път, когато някой успява да постави тропически вид в еволюционен контекст с [генетични] данни“, каза Стивдман. „И възможността да се съберем заедно с еволюционната история на костенурката ще ни помогне да разберем по-добре днешните тропически видове, много от които са застрашени.“

Някога чудили ли сте се как костенурките и костенурките са развили тази черупка? Гледам:

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Лъвът среща костенурка