Изображение: Адам Туск чрез Flickr

Това необичайно, подобно на армадило същество е най-трафикираното животно на планетата - дори повече от носорозите и слоновете - и сега южноафриканците се опитват да го спасят.



Две природозащитни организации наскоро обявиха плановете си да построят „пангалориум“, убежище от панголини в Йоханесбург, което ще помогне за грижите за африканските панголини, заловени от митническите служители, докато те бъдат достатъчно здрави, за да бъдат пуснати обратно в дивата природа. Те също така ще разположат специално обучени кучета по границите на Южна Африка, за да подушат панголини или везни, транспортирани от контрабандисти.



„Повечето животни пристигат в много лошо здравословно състояние, когато бъдат доведени до нас“, каза Рей Янсен, председател на Африканска работна група за панголин , Който си партнира Фондация Ichikowitz Family за тази кампания.

Панголините често получават жестоки наранявания и рани от електрически огради и други форми на залавяне, каза Янсен. Докато пристигнат в рехабилитационните центрове, те обикновено са силно стресирани и не са склонни да ядат или пият.



Панголините са най-трафикираните животни в света, според IUCN . Природозащитниците изчисляват, че от 2000 г. насам над 1 милион панголини са бракониери и трафик в международен мащаб.

От Африка до Азия

Осем вида панголин съществуват в световен мащаб; четири в Азия и четири в Африка. IUCN счита, че всички са заплашени от изчезване - отчасти поради незаконна търговия.

Търговията на черния пазар е особено активна в Китай, където отличителните кератинови люспи на панголина се използват за традиционната медицина и месото му се счита за деликатес. Но тъй като местното население на Азия намаля, трафикантите сега насочват погледа си към панголините в Африка. Миналата година служители са иззели над 49 тона незаконно трафикирани панголинови везни, според Африканската работна група за панголин.



На местно ниво, в Южна Африка и други африкански страни, панголините също се ловят заради месото им и се използват в религиозни церемонии.

„Бракониерството в Африка вече не е само въпрос на опазване“, Ивор Ичиковиц, председател на фондация „Семейство Ичиковиц“ се казва в изявление . „Това е въпрос на сигурност, който застрашава стабилността и социалната структура на континента. Точно както незаконната търговия с рог от носорог и слонова кост финансира престъпни дейности от тероризъм до трафик на наркотици и хора, бързо нарастващата незаконна търговия с панголини представлява значителна заплаха за сигурността на Африка. Не можем да работим в готовност и да позволим това да се случи. '

За щастие хората най-накрая започват да заемат позиция по отношение на тези аутсайдери.