Изображение: Ian Mcallister / Getty Images

На тихоокеанското крайбрежие на Канада живее малка, неуловима и невероятна популация от вълци.



Според изследователи, които са изследвали ДНК на вълците, те са генетично различни от своите роднини във вътрешността. Те също са много различни в поведението си: почти изцяло зависят от океана за оцеляване.



Крайбрежните или морските вълци, както ги наричат, са вещи плувци, способни да пътуват наведнъж до 7,5 мили от сушата, за да ловуват и да ловят морски същества. Докато обикновено свързваме вълчи ястия с неща като лосове и карибу, до 90 процента от диетата на морските вълци се състои от морски дарове - почти една четвърт от тях, сьомга. Те също ловуват тюлени и речни видри и фураж за животни, миди, рибни яйца и трупове на китове.

Изображение: Боб Уинфри / NPS

Тези морски вълци също са физически различни от вътрешните си роднини: те са много по-малки, с размерите на немска овчарка.



Това, което ги прави още по-забележителни за изследователите, е фактът, че съществува такова генетично разграничение сред вълците в толкова малък район, колкото крайбрежието на Британска Колумбия. Обикновено генетичните различия обикновено се откриват, когато животните са разделени на голямо разстояние.

Някои морски вълци също живеят в Аляска, но като цяло популациите им непрекъснато намаляват през десетилетията.

Изображение: Алекс Вандерстуйф / NPS

„Веднъж се разхождаха чак до Калифорния в бившите й умерени дъждовни гори. Сега те слизат само на север от Ванкувър “, Крис Даримонт, научен директор в Фондация за опазване на дъждовните брегове каза пред National Geographic .„Това трябва да ни напомни да се грижим добре за тях.“



В действителност на остров Ванкувър през 2008 г. е имало само около 150 морски вълка, които се изчисляват да живеят. Загубата на местообитания, ловуването на трофеи и намаляването на запасите от сьомга представляват заплаха за оцеляването им.

Видео:

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Гризли битки 4 вълка