Образ: Чък Холидей / Flickr

Вероятно сте чували за цикади, жужещите рояци от шумни насекоми, които се появяват всяко лято. Но какво да кажем за техните хищници, убийците на цикада - колосални оси, копаещи със значителни челюсти и апетит единствено за цикади?



С име като „убиец на цикада“ може да подозирате, че тези насекоми биха били особено жестоки и бихте били прави. Големите оси, които са технически наречениСфеций красиви са с дължина близо 2 инча, имат особено интензивна ловна стратегия. Като други паразитоидни оси , те използват насекомите като живи инкубатори за своите малки.

Малко след излюпването, женските оси изкопават сложни дупки под почвата, за да настанят гнездата си. След това активно търсят цикади по дървета и сред високи храсти. Веднъж открит, за цикадата е „играта свърши“ - убиецът я парализира с едно бързо ужилване.

След това убиецът се опитва да прехвърли безпомощната цикада обратно в собствената си дупка, но насекомото е с мъртво тегло, понякога два до три пъти по-голямо от размера на убиеца. Неспособна да лети с допълнителен товар в теглене, упоритата оса се хваща здраво за цикадата и вместо това се катери по дърветата, за да скочи от крайниците и да се плъзне към дупката си. Аферата отнема множество опити за цял ден.



Оса убиец от източна цикада, държаща парализирана цикада. Образ: Бил Бюканън / САЩ. Служба за риба и дива природа

След като най-накрая се върне в своята дупка, убиецът поставя парализираната (но много жива) цикада в една от многото си раздуваеми камери, приблизително на 10 до 20 инча под земята. Женската снася яйцата си близо до пункционната рана на цикадата за лесен достъп, след което запечатва камерата с мръсотия, като погребва бедното обречено същество.

Един до два дни по-късно яйцето се излюпва и ларвата започва да поглъща безпомощната цикада, навлизайки през отворената рана. След като се напълни, той ще завърти пашкул, за да започне трансформацията в възрастна оса.

След като стигнат до зряла възраст, животът им е кратък. Убийците на цикада се появяват през юли или август и обикновено изчезват до септември. И докато стратегията им за разплод може да изглежда безпощадна, те също трябва да се борят със собствените си хищници, включително пчелите дърводелци и кадифените мравки.



Въпреки че често ги бъркат с стършели, осите обикновено са незаинтересовани хора, вместо това запазват жилото си за парализираща плячка - така че няма нужда да се притеснявате, ако се сблъскате с такава. Нещо повече, тези момчета поддържат популацията на цикада, което е от полза за дърветата и храстите във вашия двор.

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ:Wolf Spider срещу Spider Wasp