Това странно същество, подкововият рак, спасява животи всеки ден (и вероятно вече е спасило и вашия)!



HSC 3Образ: Pixabay



Подковите раци са донякъде примитивно изглеждащи морски безгръбначни с здрав външен скелет. Те процъфтяват в плитки океански води и периодично ще идват на брега, за да се чифтосват. Вероятно сте виждали такава, ако посещавате плажовете на Източното крайбрежие на САЩ.

HSC 2Образ: USFWS



Външно може да не изглеждат много, но кръвта, която тече през тях, има изключителни, животоспасяващи способности благодарение на 450 милиона години еволюция.

HSC 1Образ: Джеймс Сейнт Джон

Кръвта на подкововия рак съдържа клетки, наречени амебоцити. Подобно на нашите бели кръвни клетки, амебоцитите защитават организма от инфекции за малка част от времето. В реакция, отнемаща по-малко от 45 минути (в сравнение с два дни при бозайници), амебоцитите се коагулират около бактерии, измервайки само една част на трилион, улавяйки и обездвижвайки нашественика.



Поради това учените използват съдържанието на кръвта за тестване на ваксини, IV лекарства и имплантируеми медицински устройства за замърсяване. Всъщност всяко лекарство, сертифицирано от FDA, трябва да бъде тествано с него. Толкова е ценно, че една четвърт от екстракта от кръвта струва приблизително15 000 долара.

Групата за екологични изследвания и развитие (ERDG) уебсайтът гласи: „Ако някога сте прекарали грип, познавате някого с пейсмейкър или заместител на ставата или сте направили ваксинация срещу бяс на вашия домашен любимец, дължите благодарност на подкова рака.“

Друго интересно нещо за тези животни е, че те имат синя кръв вместо червена. Там, където имаме железен протеин хемоглобин за пренасяне на кислорода, подкововите раци имат хемоцианин на медна основа, което му придава син цвят.

водяИзображение: PBS

Всяка година се събират половин милион подкови раци, докарват се в лаборатория, за да се „обезкървят“ и се връщат в морето. Докато повечето оцеляват, се смята, че до 30% не.

Тези феноменални създания се развиват от зашеметяващите 450 милиона години, но може да не са наоколо твърде дълго. Тези раци обикновено се използват като стръв или тор и популациите им бързо намаляват поради прекомерната реколта.