Изображение: Илюстрация от Велизар Симеоновски чрез YouTube

Учените са открили нов гигантски вид плъхове на Соломоновите острови, който тежи повече от два килограма и според местните жители може да разбива кокосови орехи със зъби. Би било ужасяващо, ако не беше толкова очарователно.



Наричано от местните жители „Вика“, новооткритото същество има кафява козина, гладка опашка и широки задни крака, които използва за мащабиране на 30-футовите клони на тропическите гори, където живее. Измервайки повече от 1,5 фута от главата до опашката, този относителен гигант е около 4 пъти по-голям от средния плъх, обитаван в градските условия.

Снимка на Uromys vika от Tyrone Lavery



Вика е първият нов гризач, открит на Соломоновите острови от 80 години насам, а търсенето му да бъде особено предизвикателно. Докато местните жители отдавна знаят за плъха, изследователите никога не са го поглеждали до 2015 г., когато мамологът Тайрън Лавъри от Полевия природонаучен музей видя първия екземпляр след петгодишно търсене.

Фактът, че Вика прекарва по-голямата част от времето си в върховете на дърветата, го прави трудно забележим. Също така не помогна, че повечето дървета на Соломоновите острови бяха изсечени от търговски дърводобивни компании.

Череп Uromys vika. Снимка чрез Полевия музей


Всъщност Лейвъри открива съществото случайно, когато то изтича от дърво, което е било повалено от дървосекачи. За съжаление, плъхът в крайна сметка умря от падането, но изследователите успяха да използват отделния екземпляр, за да разкажат подробности за новия вид, който те описаха в статия, публикувана в Journal of Mammalogy .

Изследователите очакват, че неуловимото същество ще бъде посочено като критично застрашено.