Изображение: Bachware / Wikimedia Commons

Досега е избягвано от хората, но тайната на безсмъртието може да се крие в ръцете - не, пипала - на един вид медузи, често срещани в Средиземно море.



TheTurritopsis dohrniiили „безсмъртна медуза“ е по-малка от нокът и има ясно видим яркочервен стомах. Но завладяващата част е способността му да удължава жизнения си цикъл: Малката медуза расте в напълно оформен възрастен и след това, вместо да умре, тя може да се върне към незрял етап - да започне процеса отначало!



Медузите започват като малки ларви, които се утаяват на морското дъно и образуват колония от полипи. Полипите в крайна сметка се развиват в генетично идентични медузи, които се отделят и стават свободно плуващи полово зрели възрастни за няколко седмици.



Ако безсмъртните възрастни се разболеят или наранят, те могат да се върнат в своето състояние на полип и да започнат цикъла на развитие отново.

giphy-73

На теория те могат да правят това за неопределено време, но поведението е наблюдавано само в лаборатории, така че все още има много неща, които не знаем. Плюс това, медузите все още могат да умрат в дивата природа, ако са изядени от хищници или опустошени от болести, преди да могат да се върнат напълно.



Медузите се връщат, като променят клетките си в рядък процес, наречен трансдиференциация - основно клетките, специализирани за едно нещо, се трансформират в нови клетки със съвсем различна специалност. Изследователите все още не знаят много за видовете, но процесът може да има потенциални приложения за хуманната медицина.

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Лъв срещу Бъфало: Когато плячката отблъсне