Изображение: Рафаел Лемайтр и Елън Мюлер

Това мъничко същество беше открито наскоро, като мушкаше главата си от малка черупка в плитките дълбини на Националния морски парк Бонайре.



Фотографката и натуралистка Елън Мюлер за пръв път се сблъска с вида по време на рутинно гмуркане през рифовото легло, разположено точно до остров Бонайре във Венецуела. Двумилиметровият рак е намерен, живеещ в пукнатини и пукнатини заедно с други морски обитатели, включително мурени и пламтящ рибен омар, продължаващи на средна дълбочина от 14 метра под повърхността.



Изследователите са кръстили животнотоPylopaguropsis mollymulleraeи с разрешение на правителството върна първите си образци на живо в института Смитсониън за научен анализ. Това е само вторият видПилопагуропсисоткрити към днешна дата в рамките наPaguridaeсемейство.

Необичайният ракообразен може да се похвали с ярки бели и червени бонбонени райета и голям, необичаен нокът. Неговият колоритен външен вид се дължи на общата му препратка като „раци-отшелници с бонбонени райета“.



Изображение: Рафаел Лемайтр и Елън Мюлер

Десният щипка на рака е най-завладяващата характеристика поради огромния си размер в сравнение с останалата част от тялото и формата на лъжичка за сладолед. Въпреки че точната функция на нокът е неизвестна, той може да се използва като общ механизъм за хранене или като средство за придвижване на животното през океанското дъно.

Естественото местообитание на рака в бърлогите на мурени предполага, че може да се държи като вид тропически по-чисти риби за тези големи организми. Ярките цветове на животното, подобни на други по-чисти безгръбначни, подкрепят тази хипотеза, както и физическото наблюдение на един индивид, който пълзи по тялото на широколентов мурен.

Боксерските раци имат подобна симбиотична връзка с морските анемони .



„Идеята, че това животно може да почиства мурени е интригуваща“, Ян Печеник, морски биолог от университета Тъфтс съобщава . „Доказателствата все още не са напълно убедителни. Но това би бил първият пример за почистване на раци отшелници, ако това всъщност е така. '

Тези констатации са публикувани в списанието ZooKeys .

Вижте тези невероятни кадри, заснети от фотографа и видеооператора Елън Мюлер: