Образ: NPS, Wikimedia Commons

Западният петнист скункс е по-известен като ръчно стоящия скункс- за акробатичните подвизи, които извършва, когато са заплашени.



Spilogale gracilisсе среща в обширни части на Западна Северна Америка, вариращи от Колорадо до Калифорния. Тези малки, миризливи животни растат до около метър и половина дължина и тежат между 8 и 30 унции, като мъжките са значително по-тежки от женските.



Тези скункси обикновено са черно-бели на райета и могат да се похвалят с бяло петно ​​между очите и под всяко от ушите му. Мускусът му е подобен на други скункси, но съдържа допълнително съединение, наречено 2-фенилетанетиол, което го прави малко по-мощен.


Видео в публично достояние чрез услугата National Park



Техните местообитания включват пасища и гори, обхващащи региони до север на Британска Колумбия и до юг до Северно Мексико. Ръчно стоящите скункси са нощни и се хранят предимно с насекоми, включително бръмбари и гъсеници, както и от случайни малки гръбначни животни.

Въпреки че всички ръчно стоящи скункси са членове на един и същи вид, ДНК анализът ги е разделил на три генетично различни клада. Изследователите са очаровани от тези същества поради генетичните прилики между физически разделящи се географски характеристики, включително планини и големи водни тела.

Изображение чрез Открийте

„Интересувахме се дали ще видим дали генетичните прекъсвания са свързани с по-стари събития - големи биогеографски събития, като Сиера, Скалистите планини, Рио Гранде - или с изменението на климата“, обясни водещият автор на изследването Адам Фъргюсън Наука на живо .



След задълбочено генетично вземане на проби от близо 100 скункса от географски различни местоположения в американската територия на западния петнист скункс, учените стигат до извода, че изменението на климата, датиращо от ледниковия период от плейстоцена, е отговорно за формирането на съответните генетични кладове.

Тези открития биха могли да помогнат за бъдещи прогнози за това как изменението на климата ще повлияе на екосистемите.

Пълното проучване е публикувано в Journal of Екология и еволюция .