Образ: Марк Съливан / NOAA

В едно от най-големите места за гнездене на зелени морски костенурки в света изследователите разкриха зашеметяваща статистика - над 99 процента от излюпените костенурки се раждат жени.



Проблемът? Затопляне на температурите на морето и въздуха, причинени от климатичните промени.



За разлика от бозайниците и други животни, чийто пол е повлиян от хромозомите, полът на ембрионите на морски костенурки се влияе от температурите извън яйцето. Оптималната температура за смесено излюпване на мъже и жени е 85 градуса по Фаренхайт. Само няколко градуса по-ниско и люспите се насочват към преобладаващо мъжко население, докато темповете само няколко градуса по-високи водят до всички женски костенурки.

Наскоро изследователите изследваха популацията на зелените морски костенурки на остров Рейн, разположен в северния край на Големия бариерен риф - едно от най-големите места за размножаване на костенурките. Техният анализ разкрива, че 99,1% от непълнолетните са жени. Освен това жените съставляват 86,8% от възрастното население.



Образ: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

„Комбинирането на резултатите ни с температурни данни показват, че северните GBR зелени костенурки произвеждат предимно жени от повече от две десетилетия и че пълната феминизация на тази популация е възможна в близко бъдеще“, пишат авторите на изследването, което беше публикувано в Съвременна биология .

Изследването добавя към нарастващата загриженост относно ефектите от изменението на климата върху способността на животните да процъфтяват в съществуващите им местообитания. Поради определянето на пола на зелените морски костенурки температурите на затопляне в крайна сметка могат да бъдат катастрофални за населението, тъй като мъжете в размножителна възраст отмират и няма нови мъже, които да ги заменят.

„Нашето проучване подчертава необходимостта от незабавни стратегии за управление, насочени към понижаване на инкубационните температури в ключовите хлебни заводи, за да се повиши способността на местните популации костенурки да се адаптират към променящата се среда и да избегнат колапс на популацията - или дори изчезване“, предупреждава вестникът.