Образ: Бърнард Дюпон, Flickr

Докато африканските слонове отдавна са във фокуса на глобалната криза от слонова кост, популацията на азиатските слонове предизвиква все по-голям интерес - в резултат на смъртта на някои от най-малките слонове в света.



Понастоящем азиатските слонове са изброени като застрашени от Международния съюз за опазване на природата, което се дължи на 50% намаление на населението през последните шейсет години. Този вид слонове достига средно осем фута височина, което е малко в сравнение с техните африкански роднини с височина 10-15 фута. Слонът на Борнейския пигмей е най-малкият азиатски слон от всички - достига средно два фута височина.



Наскоро в Сабах, Малайзия, бяха намерени два слона от Борней, убити заради бивните си. Един от слоновете на име Сабя носеше бивни с необичайна форма и наскоро беше фокус както на науката, така и на медиите през месеците, предхождащи изтребването му.

Образ: Шанкар С., Flickr



Природозащитниците и изследователите предположиха, че нарастващият интерес към бивните на азиатските слонове може да бъде приписван на тяхната рядкост и евентуално по-висока пазарна стойност. Само мъжки азиатски слонове носят бивни - което прави тяхната неуловима слонова кост много по-скъпа.

Китай служи като основна дестинация за незаконни продукти от слонова кост и въпреки че са обещали да въведат забрана за търговия със слонова кост в цялата страна до края на годината, природозащитниците са скептични относно тяхната ефикасност за нейното прилагане.

Слоновете на Борней са най-застрашените видове слонове поради уникалния си миниатюрен размер и ограничен географски обхват. Докато деградацията на местообитанията поради човешка дейност и прекомерното обезлесяване в исторически план са били основните врагове на тези малки същества, бракониерството официално се е превърнало в непосредствена заплаха.



Знанието, че дори най-малките слонове са специално насочени за бивните си, говори много за нарастващата дълбочина на жестоката световна криза с слонова кост.